Tuesday, 24 June 2014

Firefly it


And finally (it has been under development since 2011) Amazon released the Fire smartphone, which is the company's first foray into the highly competitive smartphone space. It complements the company's tablet (Kindle) products and represents the latest in the shift of Internet companies to compete in smart hardware.

The new phone is equipped with:

1) a 4.7-inch display,
2) Qualcomm 4-core CPU and
3) 3D camera modules that carry sets of four sensor cams plus 13MP/f2.0 normal cameras

Except from the 3D motion sensor cameras in the phone that could be the industry’s next technology focus, the Fire is not really a differentiator. However, being a company that has a strong knowledge of the content (Kindle, Prime digital services) and cloud / content delivery markets (AWS), we could expect the differentiation coming from the service. In fact, Amazon has done a good job integrating the hardware with its key services and software (Mayday, ASAP, X-Ray, Second Screen and free unlimited cloud storage of photos taken with Fire) and with its vast digital ecosystem (access to over 33 million songs, apps, games, movies, TV shows, books, audiobooks, and magazines).

Nothing very worrying for Apple, Samsung and the Android ecosystem, at least in the short term. But what about Firefly in the long term?

Firefly is a key feature of the Fire phone (so key that has a dedicated Firefly button in the lefthand side of the device). According to Amazon, Firefly can identify almost anything it sees or hears using the smartphone’s camera and other sensors, including text, products, movies, TV shows, books, games, CDs, business cards, web addresses, barcodes, QR codes and more. Firefly is capable of recognizing over 100 million items, according to Amazon. That includes 245,000 movies and TV episodes, 160 live TV channels, 35 million songs and 70 million products. This is instant gratification, showrooming on steroids and impulsive purchases…in Amazon. And this is pure m-commerce in action, and a potential disruption for retailers.

But you might have also noticed that Amazon released the Firefly SDK too, so developers can create new apps like MyFitnessPal (that determine the nutritional information from the food your camera sees) and Vivino (that gives you information about the bottles of wine you scan). We may soon start using the verb firefly; firefly it. Remember another company creating a new verb? Google it. Yes, here is where I find that Amazon can really hit Google, in its Google Search feature. If Amazon does a good job searching among physical things, isn´t it taking searches from Google Search and Google Shopping? If I no longer search information about this bottle of wine anymore because it is easier using Firefly, is not Firefly taking revenue from Google mobile search? Now, apply this use case for any other product and you will realize that Firefly can potentially dent the Google lucrative mobile search business.

Will we see Google reaction soon? Will Google re-launch Google Goggles? What do you think?

Monday, 23 June 2014

Mint + Check, o el comienzo de los PFM transaccionales


 En La evolución “natural” de la banca electrónica, terminaba el artículo afirmando que el hecho de que Intuit hubiera integrado Mint en el área de nueva creación llamada Consumer Ecosystem, me hacia pensar que Intuit iba a intentar rentabilizar este negocio sin recurrir a la marca blanca.

Casi un año mas tarde, la noticia de que Intuit comprará Check por $360 millones, no hace mas que confirmar mi apuesta. Check es una solución móvil que permite a sus usuarios hacer seguimiento de sus recibos, cuentas bancarias y tarjetas de crédito, recibir alertas sobre ellas y pagar fácil e incluso automáticamente los recibos.  Su solución ya ha atraído a mas 10 millones de usuarios y procesa 2 millones de dólares en pagos diarios.

En cierta manera, Mint y Check se parecen: 14 millones de usuarios vs 10 millones de usuarios, $20 millones de facturación vs $16 millones de facturación y ambos con un alto grado de aceptación entre sus usuarios. Sin embargo, dos características diferencian a Check de Mint:

- Check es un servicio puramente móvil, y para muchos la mejor aplicación móvil de finanzas personales

- Check es un PFM (Personal Finance Management) transaccional, ya que permite el pago de facturas directamente desde la app, con cargo a una cuenta bancaria o a una tarjeta de crédito.

Check será parte de la división de Consumer Ecosystem junto con el propio Mint y Quicken que muy probablemente verán mejoradas sus apps móviles e integrarán la solución de pago de recibos de Check.

Esta adquisición demuestra varias cosas desde mi punto de vista:

1) la gestión de finanzas personales, se hace cada vez mas en un contexto móvil, y para triunfar en este espacio necesitas tener la mejor propuesta móvil.
2) los PFM evolucionarán hacia la transaccionalidad. Y si tenemos en cuenta el punto anterior, especialmente hacia la transaccionalidad realizada en un contexto móvil. De acuerdo a AlixPartners, en Estados Unidos,  el 37% de los pagos de recibos se harán a través del móvil en 2018.
3) los PFM necesitarán escala para sobrevivir y hacerse un hueco debido a los reducidos márgenes a los que se enfrentan. ( Mint: 14 millones de usuarios, Check: 10 millones, Quicken: 5 millones).
4) desde el punto de vista estratégico, Intuit acierta al empezar a añadir transaccionalidad en una operativa en la que los bancos pierden fuelle: según Aite Group, el porcentaje de pago de recibos a través de los canales digitales de bancos ha pasado del 36% del total en 2010 al 30% en 2013.
5) tal y como ya apuntaba en Simple la evolución natural de la banca móvil como factor a considerar en este tipo de adquisiones, Intuit también está adquiriendo un equipo fuerte y con gran talento, reconocido en el mercado por su habilidad en desarrollar soluciones financieras avanzadas. 

Ah, olvidaba hacer mi predicción para el futuro. Si tenemos en cuenta los puntos 1) y 2) mas arriba, me atrevería a anticipar que Intuit integrará tarde o temprano algún tipo de solución wallet en su nuevo PFM resultado de la combinación de su portfolio de productos en Consumer Ecosystem.